學者研究:自私的人平常看不出,只能從「約時間」看出來

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為什麼有些長輩對「約時間」這件事特別敏感,比方說某人遲到,終生不錄用,相親婚事都可以取消?原來「遲到」不只是一個壞習慣,它和其他的壞習慣遠遠不同──因為,它透露了一個「祕密」。

什麼祕密?

首先學者發現,人之所以會「遲到」,是因為他的一種對未來時間的提醒機制(Time-Based Prospective Memory,簡稱TBPM)出了問題,這個機制就是,你知道你必須在「1小時」後從家裡出發,大腦就會記錄下來「1小時」,之後,大腦會主動測量1小時的時間,並在時間接近時,提醒自己,1小時到囉,你有記得要做什麼嗎?而我們之所以會遲到,就是因為大腦「算錯了」,科學家稱此事為「時間預測的偏差」(time estimation bias),因為你投入做其他事,忘了看外面的時鐘,只靠自己體內的時鐘,於是,以為現在才過了30分鐘,其實早就已經超過1個小時,遲到了!

但,為何有些人就不會遲到,有些人每次都必須遲到一點點?原本學者以為,那些不會遲到的人,肯定是大腦裡面的TBPM比較強大,讓他們可以精準的算時間。為了確認,幾年前美國華盛頓大學兩位心理學家找來了一群年輕人和老人,做了一場實驗,在學者的要求下,他們被指示必須在20分鐘拼完一張拼圖,不能拼太快,也不能拼太慢,學者有時還放背景音樂來混淆他們,而他們隨時可以要求「看時鐘」,不用客氣,盡量看──儘管如此,學者仍然發現,有些人仍會「遲到」,來不及在20分鐘時按下按鈕,有些人卻再吵、玩得再嗨,都可以準時一秒不差的「按下去」。

學者開始研究這些「不遲到的」,結果,並沒有找到他們大腦過人之處,反而,學者找到其他的東西──原來,並不是因為他們的大腦比較好,而是「恰恰相反」,就是因為他們比較不以「自己」為「中心」,知道大腦總是算錯時間,因此這些人非常的注重「外面的時鐘」,一直看時間、一直看時間,完全不仰賴、不相信、不倚靠自己體內的「內部時鐘」(internal clock),所以,他們不會遲到。

這結論雖然蠻直覺,仍給予很大的啟示,我們知道,許多遲到的人,往往也是「自私」的人,你若身邊有認識這樣的朋友或家人,你就會知道,此人遲到的原因非常簡單──就是「自私」二字罷了,只顧自己,只有自己時間最大,別人的時間(等他的時間)就不重要。學者等於證實了,為什麼此人會一直遲到,他並不是故意的,而是他真的心裡沒有「外面」的概念,很自然的完全靠他「體內」的時鐘在運作。事實上他所缺的不只是外面的時鐘,他根本就看不到「外面的一切」,所有的所有,都是靠他體內在運作,他只關心他自己,他只看到他自己,難怪有些老者會勸,約會遲到的,絕對不是好對象,不是因為他們嚴厲龜毛,而是因為「遲到」本身已經說明了他沒辦法關心「外面」,他很有可能────只關心自己!

真慘,對不對?倒不慘,一直看時鐘是多麼簡單的事,一直關心別人是多麼直覺又簡單的事,但對自私的人來說,那簡直要了他的命──但他不會承認,因為只聽得到他自己的聲音。

像我這位朋友,因為老婆肆虐,家裡已經失控,最明顯的徵兆就是,他和朋友(我),連約一個時間都沒辦法約了。

原本約周末的,改來改去;一下子在這家餐廳,一下子又改另一個日期時間,我是沒關係,但我關心這位朋友,怎麼了?老婆那邊又怎麼了?最後,這位朋友一度和我無奈的說,抱歉,你問太多問題,導致他們和我們一家聚會必須取消,因為他老婆不耐煩的大吼:「那就不要來!跟他(我)說我們不歡迎他們來!」

朋友一嘆,他們家就是這樣,約一個東西,竟無法馬上約,而要到隔天才能「確認」,但當天已是「隔天」,老婆依然不講清楚到底要約幾點、在哪裡。朋友無奈的請我多多包涵,他說,他早發現這是一個重要的徵兆,他們這個家裡「小社會」可能還可以因為他的隱忍而勉強撐著,但顯然已經無法連得上「外面的社會」!看,連約一個兩個家庭的聚會,都這麼難約。

這位朋友說,他也想藉約這個,讓我感受到他家已經到了如此萬劫不復之程度;他說,如果約不成,沒關係,他自己來和我們一家吃飯聊天好了。朋友說,謝謝我的包容,他的另一個朋友,在上上星期「體驗」過他們家最新慘況後,後來就明顯也沒有特別想來和他們約了。

朋友說,人生最可怕的,就是「沒有希望」;他說他的人生此刻,萬般苦痛,黯然無光,太多太多的可怕的未知之事還在前方。這位朋友說,他開始找律師,研究怎麼終結這苦痛,沒想到,隔天他見了律師,還碰上一條大新聞;律師竟然跟他說了一句話,讓他「生不如死」…………讓我們繼續看下去吧。

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