腦研究:傷心會「痛」並非因為你太弱,它是真的又痛又久

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21世紀是一個容易心痛的時代,別小看傷心,它真的會痛。十年前有一個從Purdue大學來的研究,刊在《Psychological Science》期刊,他們先訪談了一群學生,請他們回憶5年來的心理或生理的創痛,到底有多痛,結果發現,心理的痛,真的比生理還痛。然後幾年後,研究者真的做了一些實驗,給他們看一些令人傷痛回憶的照片等等,配合腦部斷層掃描,發現腦內的「secondary somatosensory cortex」及「dorsal posterior insula」亮了起來,而這兩個區塊正是人腦在處理「痛覺」的區塊,有趣的是,看到傷心往事,那種痛覺,儘管是幾年前的回憶,仍帶來幾乎等同「剛剛受傷」的痛,也就是說,身體受傷僅僅「當下」痛,但心理受傷卻會一直痛、痛很久──所以,它還真的比生理創傷還痛!

所以,有人說傷心會痛,是真的,而且不開玩笑。為了讓此研究更進一步證明此點,科學家還真的讓這些「心痛」的「病人」吃了「止痛藥」,平常這種止痛藥只是拿來治生理痛楚的,沒想到,吃完之後再對腦部掃描,果然發現,剛剛那些部位的運作馬上減緩了,意即是──止痛藥竟能止住某些心理痛。

所以,以後你很心痛,別誤以為是自己太「弱」,因為,心痛真的是又痛又久!

有一位朋友最近真的慘,他說,十幾年婚姻被老婆欺,就算了,現在孩子念高中了連孩子加入一起欺;他老婆已很易怒,孩子昨晚故意跟他媽媽說,媽媽,爸爸罵你,果然媽媽勃然大怒,這位爸爸(這位朋友)連忙否認,孩子才說他「可能聽錯」──這動作令這位朋友非常非常的悲傷;他告訴我,他認為在那個家只會被「欺負到死」,非常可怕,那種「心痛」,讓他失眠,半夜三點還在跟我LINE;他感嘆,他一直在想「脫逃計畫」,他說,女性受到家暴可以選擇逃走,社會依然祝福,為何男性不能脫逃?

我發現,其實都是這位朋友自己放不下,因為他仍想救這個家,即便如此疼痛,他隔天仍得上班,我只能勸他,現在你知道你老婆和孩子對你的「敵意」了,無論這敵意是為什麼,要從這個敵意的出發點去和他們互動,才能溝通到他們的心。但隔天,他說他很訝異這種「心痛」會持續這麼久,讓他根本無法上班,心情偏落到最低點,一直怔怔然;他說他已經不是生氣,而是傷心;這傷心的感覺太濃厚了,已入不復之地,尤其現在來自孩子的問題,比他太太給他之傷害又更大了。

這位朋友說,他一直提醒自己要保持對人生之熱情,他回憶,十幾年前他還在國外,對人生是非常「熱情」的,對人們是友善且張開雙臂的,但,過去十幾年婚姻,竟已經磨滅了過去的陽光,且還「一事無成」──在婚姻生活,他只有忍,只有「賠」(不是「陪」),沒學到任何東西,沒體驗到任何新事,唯一只「跟著孩子成長」瞭解到什麼是幼兒園、什麼是國民小學,就這樣而已;然後他發現,自從孩子被媽媽染上對爸爸的排擠與攻擊之後,他對未來日漸幻滅而導致他對孩子到底在學什麼課業完全不知道,問孩子也總冷漠不回,現在愈來愈傷心。

他一歎,以前的婚姻,至少經過長輩「把關」────現代變成「自由戀愛」,就讓他這種衝動型的人很容易「上當」。我和他聊這個,我們皆大笑,當年,他(或我們這年代的人)真的會接受任何「把關」嗎?有任何人想要阻止我們自由戀愛,都會被我們視為敵人啊;這位朋友苦笑,現在回想起來,任何阻止他當年戀愛的反而會是真正愛他的貴人了,而他覺得這些年來他又傷得比其他同路人更重,因為他的個性就是居家,這是他的全部了。

隔天,另一位也在婚姻中受苦的共同朋友,則發生了另一件完全不同的「好事」,很高明、很厲害,且讓我們繼續看下去………。

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