研究顯示:手機成癮者,最有潛力成為努力的工作狂

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很黏手機,離不開手機,一天得看手機100次?有人認為那是一種病、一種沉迷、一種荼毒、一種成癮症,不過,上個月有一篇來自美國University at Buffalo兩名臨床心理學家的研究,竟然為手機「平反」了。他們有了一個新理論──手機其實就像食物一樣,比較像是人類一種心理增強物(reinforcer)。

什麼是心理增強物?

這就像是,你想訓練你的狗,聽到指令就乖乖坐下,當牠乖乖坐下你就給他食物,久了以後狗狗就知道,聽到指令乖乖坐下就可以得到食物,這時候食物就是一種「增強物」──你笑道,人又不是狗,只有狗狗會這樣,人類哪會?不,心理學家說,其實一天之內,我們都有好多好多的「增強物」而不自知,比方說,當我們度過平日上班漫漫長日,終於可以坐下好好吃一頓美好晚餐,晚餐就是我們的增強物,讓我們明天依然充滿愉悅的去度那個「漫漫長日」,因為我們知道明晚又可以吃晚餐。「增強物」是好事,不是壞事,因為它讓我們願意去完成一些不容易做的事情(比方說工作、運動等);有成就的人,都是在他的一天裡置入好幾個增強物,讓他們願意努力且瘋狂的工作。

心理學家向來視手機為魔物,但這一次,心理學家第一次用這種正面的「增強物」的假設,來為手機做了一場前所未有的實驗,結果,他們驚人的發現,從增強物的角度來看,「手機」竟然要比「美食」還要厲害太多!這場實驗找來76位大學生對他們進行長達一天的深度研究,首先先讓他們在長達二至三小時期間不准吃東西、不能玩手機。然後,實驗開始,請他們做些可量化的工作(比方說點擊滑鼠),做多少,就「給玩」多少分鐘手機,或給多少好吃的食物,結果發現,這些學生,顯然願意做更多的工作來得到更多的手機時數,而比較不願意做更多的工作來換得美食──也就是說,「手機」被證實了是比「食物」還要更強大的「心理增強物」。

時代在變動,大家總是非常不安,如同上世紀1910年末期的白話文運動,如同今天的手機,當時許多文人志士其實非常「擔憂」白話文將取代文言文,還有學者因此投井自盡以示抗議的,但,最終還是抵擋不了時代的洪流。每次這種爭論,我們看到,往往都是守舊之「大人」因為已活了大半輩子難以接受新價值觀,而年輕的「小人」沒這包袱加上叛逆因而也沒考慮充份,憑一股憤青之氣「為了變而變」,最後,當然總是由精神較旺、聚眾力強、活得較久的年輕人大獲全勝。每件事都可以負面看,也可以正面看,時代的變動,不必太擔憂,順著走之──成年人的價值不在和年輕人搶著去主導社會未來,而在「留下歷史」──手機受到這麼多人瘋狂喜愛,與其不用它、禁用它,不如在上面寫些你的當年勇,正面看它,人生才會繼續正面的動。

手機成癮者,擁有史上最強的心理增強物,他不但不是廢人,反而是最有潛力成為最願意努力工作的超級工作狂,只是,長官是否看得到?

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