科學家說大腦記下的痛苦大半是我們自己想像的,應趕快忘!

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看到一本剛出版的書,作者是一對挪威姐妹,書名是《Adventures in Memory: The Science and Secrets of Remembering and Forgetting》,此書討論的是「人類的記憶」。它說的不是如何讓記憶更好,而是嚴厲的提醒我們────「記憶,不可靠!」

有的記憶,我們希望緊緊留住,但有的記憶,譬如那些不好的事、讓自己傷心的人,最好「趕快忘光光」,以便移步至下半生,問題是,此書點出,「記憶」這種東西,我們完全無法控制,不想忘的一直忘,想忘的卻總是忘不掉,最可惡的是,我們一生一直被自己記憶所「騙」。

書本引用過去一些陳年實驗,包括有名的一位美國病患Henry Molaison,當時醫生為了治好他的癲癇症而手術移除他腦中三分之二海馬體,沒想到從此之後這位病患的記憶力就與常人不同,他再也無法運用他的腦子來「記住」新的事情──雖然他仍可以學會某種新技能並記住它,但他已經無法記得他後來55年的人生中做過什麼事,包括學習新技能「那件事」都忘記了。可怕的是,一切都在無意識中。此書說,科學家對「記憶」的研究已證明,人類的記憶,其實都是很「不可靠」的──最主要的原因是,腦子為了記下事情,其實是不斷的丟掉「原本」的記憶,然後重新又「複製」一份(created and then recreated)────但那個新的記憶,已經不是和原本「一模一樣」的。簡單來說,在我們完全沒有意識下,腦子其實不斷自動重覆要我們自己「重新講一次」10年前的一場遭遇,然後重新「再記下來」一次,但由於每次我們回想及解釋都不太一樣,因此會「愈記愈離譜」。

可怕吧?這樣我們的記憶,根本就是我們自己的想像。連記憶都是假的,那世上沒有一件事是真的了。

這也是為什麼我會寫日記,我永遠忘不了第一次讀自己日記的震撼,當時17歲的我,讀了15歲的我所寫的日記,才過了短短兩年不到,我已發現裡面有些「情節」已和我當時記得的有點不一樣了,從此我決定我要將人生的所有事情一一寫下,一寫就寫了26年。

由於作者本身既是腦神經科學家,自己又寫小說,因此她們還算可用正面且想像的方式來詮釋這件事──她們說,既然記憶都不太準確了,那往事無論是多大的怨、多深的恨,有什麼「放不下」呢。記住痛苦,害到的還是自己啊!讓我們今天就將大腦海馬體清空空,永久刪除那些「不可靠」的記憶,從此就「輕」了。

(大部份內容刻意隱藏,請見完整版線上日記)